OMPRESS-MADRID (11-04-18) El Instituto Cervantes de Madrid acoge hoy a las 12:00h acogerá el acto del lanzamiento del Año Diego de Pantoja. Según informa la Compañía de Jesús, en este 2018 se conmemora el 400 aniversario del fallecimiento de Diego de Pantoja, jesuita español pionero del intercambio entre China y Occidente. Fue uno de los colaboradores más cercanos del también misionero jesuita Matteo Ricci y el único jesuita español que accedió, en 1601, a la corte del emperador de la dinastía Ming, Wan Li.

Con motivo de la celebración del Año Diego de Pantoja, se han organizado diferentes actos para dar a conocer y reivindicar la relevancia de este personaje que, a pesar de su importancia, es muy desconocido. Tras el lanzamiento de hoy, el próximo viernes tendrá lugar un encuentro sobre este jesuita en a sede de Casa Asia de Barcelona.

Nacido en Valdemoro en 1571, entró en el noviciado de la Compañía de Jesús en Toledo con 18 años. En 1596 embarcó en Lisboa para incorporarse a la labor misionera de los jesuitas en Oriente. En 1600 logra entrar en China y se reúne con Matteo Ricci. Junto a él viaja hasta Pekín, donde consiguen el favor del emperador, que les permite permanecer en la ciudad.

Como Ricci, fue partidario de la introducción del cristianismo acercándose a la cultura, las costumbres y tradiciones de otros pueblos, lo que le permitió avanzar en la expansión del cristianismo en China y ganarse el respeto de las autoridades. Sin embargo, por las crecientes tensiones entre la corte imperial y los misioneros extranjeros, acabó siendo expulsado del país. Pasó sus últimos años en Macao, donde cayó enfermo y falleció en julio de 1618.

A lo largo de los 21 años que pasó en China Diego de Pantoja se dedicó al estudio de la lengua china, que aprendió muy rápidamente, y de los textos clásicos chinos, adoptando una nueva metodología de aprendizaje de este idioma. Cambió su nombre por el de Páng Dí’é (龐迪我) y vestía, como Ricci, según las costumbres de los letrados chinos. Publicó en Pekín nueve obras escritas en chino, entre ellas Las siete victorias qikedaquan (contra los siete pecados capitales).

Diego de Pantoja contribuyó de forma destacada a dar a conocer China en el mundo occidental. En 1602 escribió una carta al Provincial jesuita de Toledo, Luis de Guzmán, en la que ofrecía todo un tratado sobre la geografía, la historia, la cultura y los sistemas de gobierno chinos. La carta se convirtió en un tratado difundido por toda España y traducido al francés, alemán, latín e inglés. Se trata de una de las más completas descripciones de China escrita por un europeo.

Cabe reconocerle también sus aportaciones al desarrollo de un sistema de transcripción del chino al alfabeto latino y su contribución al desarrollo de la tecnología y la cartografía chinas.