OMPRESS-ROMA (8-03-19) Acaban de publicarse en Roma el Anuario Pontificio 2019 y el Annuarium Statisticum Ecclesiae 2017, que aportan datos sobre el número de católicos en el mundo, además del de sacerdotes, religiosos, misioneros laicos y catequistas. Ambas publicaciones son elaboradas por la Oficina Central de Estadística de la Iglesia y publicadas por la Tipografía Vaticana.

Según las cifras de la segunda de estas publicaciones, en el año 2017, los católicos del mundo sumaban 1.313 millones, un 17,7% de la población mundial. Aunque con respecto al año 2016, se apunta un crecimiento del 1,1%, es en África y en Asia donde el aumento de católicos es más alto con un 2,5% y 1,5% respectivamente. En cuanto a la distribución en el mundo, el 48,5% está en América, el 21,8% en Europa, el 17,8% en África, el 11,1% en Asia y el 0,8% en Oceanía.

Los datos reflejan también un aumento en las personas que dedican su vida al apostolado, lo que en el Annuarium denominan “fuerzas de apostolado”, que suman 4.666.073. Es la primera vez, desde el 2010, que desciende el número de sacerdotes que pasan de 414.969 en 2016 a 414.582 en 2017, incluyéndose en este número tanto los sacerdotes diocesanos como los religiosos. También disminuyen las ordenaciones que pasaron de 6.577 en 2012 a 5.815 en 2017. Aumentan, sin embargo, los diáconos permanentes que aumentan en 582 en un año, los misioneros laicos, que sube a un millar, y el de los catequistas, en 34.000, alcanzando la respetable cifra de 3,12 millones. También se reducen el número de religiosas en los últimos 15 años: en 2001 las religiosas eran 792.000, en 2017 son 648.910.

En el 2017 hubo 15,6 millones de bautismo en todo el mundo y 2,3 millones de bodas.