OMPRESS-JAPÓN (20-11-20) En medio de la crisis de covid-19, el padre Antoine de Monjour, de las Misiones Extranjeras de Parías, que lleva ya 20 años en Japón, cuenta desde la diócesis de Saitama, cómo viven esta situación de pandemia en su nueva parroquia de Kawagoé.

“Hace casi 28 años que llegué a Japón y aún me queda mucho que aprender… cuantas más cosas pasan, menos sé, es decir que cuanto más tiempo pasa, más amplio es el campo de descubrimientos. El de la Iglesia en Japón es uno de ellos.

El nuevo obispo de la diócesis de Saitama donde estoy, Mons. Mario Michiaki Yamanouchi, tras un año de visita pastoral, hizo un gran movimiento: más de la mitad de los sacerdotes cambiaron de parroquia. Yo formaba parte del lote y, en abril pasado, me mudé de la parroquia de Tokorozawa a la de Kawagoé, ambas ubicadas en la misma área pastoral y bastante similares en tamaño. Este sector es el del ‘Bloque Oeste’ del Departamento de Saitama, uno de los cuatro departamentos que componen nuestra diócesis de Saitama.

La historia de estas dos parroquias, por otro lado, es completamente diferente: Kawagoé también se llama ‘pequeño Edo’, por el antiguo nombre de la capital de Japón que se convirtió en Tokio. Una ciudad llena de historia, con su casco antiguo visitado por turistas, sus numerosos templos budistas y santuarios sintoístas, conocida por su resistencia a los misioneros católicos a principios del siglo XX. Finalmente fue la sede de la primera parroquia en el departamento de Saitama hace más de 100 años. Tokorozawa es una parroquia fundada hace unos 60 años en Kawagoé, con el desarrollo de un barrio que acogía los talleres de mantenimiento de una compañía de trenes y también se convirtió en una ciudad dormitorio para las personas que trabajan en Tokio y buscan un alojamiento barato…

¡Es extraño ir de una parroquia a otra en el contexto de Covid-19 ya que no ha habido actividad pastoral en ninguna! No he podido saludar y dar las gracias a los feligreses de Tokorozawa ni he podido, todavía, saludar a la comunidad que me recibe en Kawagoé hasta el día de hoy, porque las misas no se han reanudado hasta el 21 de junio, solo una por domingo con condiciones drásticas en cuanto al número de participantes y su acogida…

La parroquia ha estado comprometida durante muchos años al servicio de las personas sin hogar para quienes existe un grupo llamado ‘onigiri-No-Kaï’ (la reunión de los ‘onigiri’, que son pequeños adoquines rectangulares de arroz rellenos las más de las veces de un trozo de verdura o una ciruela marinada y envuelta en una hoja seca de algas). Dos veces al mes, la gente de la parroquia y del barrio se reúnen para preparar una comida que se compartirá con las personas sin hogar que se acerquen. También hay un ‘vestuario’ para proporcionar ropa y una enfermera (jubilada) está allí para cualquier tratamiento o medicamento. Un médico parroquial también puede intervenir para cuidados más graves que requieran hospitalización. Con el Covid-19 se ha suspendido la comida compartida pero se ha sustituido por una preparación de bolsas de comida que se distribuyen. Es mucho menos amistoso pero es mejor que nada.

Desde mayo, la distribución de alimentos se ha extendido a los jóvenes vietnamitas que han perdido sus trabajos como consecuencia del covid-19. Esto se coordina con el grupo SOS (ayuda material y alimentos a personas en dificultades, incluidos muchos extranjeros de América Latina, África y ahora Vietnam) que existe en el sector pastoral que pide donaciones de alimentos y también recibe ayuda del banco de alimentos local.

La parroquia también tiene en su terreno un centro pastoral diocesano muy prometedor que el obispo me ha pedido que reviva. Actualmente alberga una ONG de la ciudad de Kawagoé dedicada a coordinar el apoyo académico para estudiantes de secundaria y preparatoria con dificultades familiares y/o escolares. Ya he conocido a los dos coordinadores de la organización.

Siguiendo las consecuencias del covid-19 en el empleo, también acogemos en este centro a estudiantes o trabajadores temporales vietnamitas que han sido despedidos por quienes les daban empleo… en marzo. Habiendo agotado sus recursos, recurrieron a la red de vietnamitas, de los que una numerosa comunidad católica está presente en Kawagoé. La oportunidad de organizar, con la aprobación de la diócesis, una acogida de emergencia, ciertamente limitada en número, para algunos de ellos que esperan poder regresar a Vietnam: no ha habido aviones desde marzo y los vuelos no se han reanudado hasta después de julio… ¡Y más de 20.000 jóvenes esperan poder volver a casa! Los billetes se destilan por goteo a través de la Embajada de Vietnam en Japón y al doble del precio normal…

¡Así que aquí estoy, comenzando una nueva experiencia pastoral y tengo que aprender todo de nuevo, con la alegría del Evangelio!”.